¿Es cierto que las zapatillas con placa de fibra carbono mejoran el rendimiento?

¿Es cierto que las zapatillas con placa de fibra carbono mejoran el rendimiento?
Lander Azpiazu
Lander Azpiazu
Licenciado en ciencias de la actividad física y el deporte
Publicado el 20-02-2023

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La evolución de la forma de entrenar, así como la tecnología utilizada tanto en el análisis de datos como en el desarrollo de nuevos productos y materiales es un hecho evidente en el mundo del running. Aunque en primera instancia estos avances eran más visibles y aplicados al atletismo de élite, podemos afirmar que actualmente el runner popular tiene casi el mismo acceso que un corredor de alto rendimiento en lo que a métodos de entrenamiento, programas de análisis y material para correr se refiere.

Dentro de las muchas innovaciones que ha sufrido nuestro deporte favorito, la inclusión de la placa de fibra carbono en las zapatillas de running ha supuesto un antes y un después. Detrás de la fuerte campaña de marketing de las diversas marcas, también se encuentra el análisis del posible aumento del rendimiento mediante el uso de este tipo de calzado, tanto por los propios ingenieros de los modelos como por los expertos de la disciplina. Exista controversia o no, lo que ha quedado claro es que en los últimos años ha habido una tendencia generalizada hacia la consecución de nuevos récords a nivel mundial.

Muchos investigadores han tratado de estudiar si realmente el uso de las zapatillas con carbono provoca una mejora en el rendimiento o se trata una suma de factores que aluden a la evolución de factores propios del entrenamiento y a la influencia de los factores ambientales: mejora de la calidad de vida, aumento de la esperanza de vida…

Como no puede ser de otra manera, en RUNNEA, además de estar al quite con todas las novedades en cuanto a material deportivo, estamos ojo al avizor sobre las últimas investigaciones sobre entrenamiento y zapatillas. A continuación os traemos un estudio muy reciente que seguro que nos va a sacar de dudas.

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Analizamos la influencia de la placa carbono mediante un estudio reciente

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Un artículo científico publicado hace escasas fechas y en el que han colaborado caras tan ilustres como nuestros amigos y doctores en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte Arturo Caso y Jordan Santos, han analizado la influencia de inclusión de la tecnología avanzada en las zapatillas, como no puede ser de otra manera, mediante la incorporación de la placa de fibra de carbono. El estudio denominado “Impact of advanced footwear technology on critical speed and performance in elite runners” ha perseguido el propósito de comprobar si realmente existe una mejora en las prestaciones de los runners.

Lo primero que hay que matizar es que el estudio se basa en corredores de élite, por lo que no sería lo más recomendable extrapolar los resultados al grueso del pelotón runner. Para llevarlo a cabo, analizaron los registros en 10k y media maratón de 11 sujetos, tanto en la era previa a la aparición de la placa, como después de su inclusión en las zapatillas. 6 de ellos utilizaron un calzado con placa de fibra de carbono en esta nueva era, mientras que otros 5 siguieron utilizando zapatillas sin la tecnología más avanzada del mercado, optando por modelos más clásicos o tradicionales. 

Para investigar el posible efecto, tomaron de referencia la velocidad crítica de los atletas, el cual representa la mayor intensidad de ejercicio que se puede mantener mediante la fosforilación oxidativa. En otras palabras, la obtención de energía por vías aeróbicas mediante el glucógeno y las grasas. Pues bien, los autores han podido constatar lo que se esperaba y vaticinaba. Que realmente hay un aumento en la velocidad crítica en los atletas que han participado en competiciones con zapatillas de placa de carbono, que a su vez, se refleja en una mejora del rendimiento (mejores marcas). Concretamente se observó una mejora del 3,31%.  En cambio, en los atletas que siguieron utilizando modelos convencionales apenas se observaron progresos, realizando marcas similares que en la era pre-placa. 

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Mejora del rendimiento sí, pero no en todos los runners

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Aunque haya quedado claro que utilizar zapatillas con placa de fibra de carbono en competición es un factor que realmente ayuda a la mejora del rendimiento, debemos de tener en cuenta que no va a ocurrir lo mismo en todos los corredores. La inmensa mayoría de este tipo de zapatillas están diseñadas y pensadas para la utilización por atletas de élite, alto rendimiento o un nivel atlético alto. De hecho, como hemos mencionado, el propio estudio está basado en corredores profesionales.

Por tanto, no pensemos que unas zapatillas con placa nos van a ayudar a mejorar nuestras marcas de forma directa e instantánea. Puede que sí, pero también puede que no. Lo que no podemos permitir es que busquemos vías alternativas para mejorar nuestras prestaciones si realmente no estamos dedicando el tiempo suficiente al propio entrenamiento. Una vez que se haya realizado una preparación física correcta, consciente y adaptada al objetivo concreto de cada runner podremos plantearnos si el calzado de este tipo va a aportarnos algún tipo de beneficio añadido.

En este aspecto, la experiencia en carrera, la técnica de carrera y, especialmente, el ritmo al que corremos van a ser determinantes. Además, conviene saber que a pesar de que se dice que este tipo de modelos reducen la fatiga muscular, son zapatillas muy exigentes que exigen mucho trabajo del tendón de aquiles y del tríceps sural (gemelos y sóleo) ya que empujan a pisar con la zona delantera del pie. Y la verdad es que la mayoría no está preparada ni habituada a ello.

De forma generalista, no tiene mucho sentido comprar y lucir un modelo con carbono para correr a ritmos por encima de 4:15-4:30 min/km. 

En resumen, te recomendamos que antes de sacar la billetera y adquirir cualquier zapatilla con placa de fibra de carbono analices si realmente son para ti. Actualmente tenemos la suerte de poder comprar una multitud de modelos que pueden ayudarnos a maximizar nuestro rendimiento y sin la necesidad de incluir una placa en su mediasuela. Los nuevos compuestos, espumas y la mejora en los materiales en la construcción de la estructura de las zapatillas han avanzado de tal manera que cualquier zapatilla es competitiva a día de hoy. Así que no te dejes llevar por la moda y piensa lo que de verdad te conviene.

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Referencias sobre las zapatillas de running con placa de carbono en la mejora del rendimiento del runner

Artículo de referencia:

Víctor Rodrigo-Carranza, Fernando González-Mohíno, Arturo Casado, Jordan Santos-Concejero, Miguel Ángel Galán-Rioja & José María González-Ravé (2023). Impact of advanced footwear technology on critical speed and performance in elite runners. Footwear Science. 10.1080/19424280.2022.2164624

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Lander Azpiazu

Lander Azpiazu

Licenciado en ciencias de la actividad física y el deporte
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Licenciado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte. Entrenador de atletismo. Maratoniano apasionado del running en todas sus facetas, tanto como corredor como entrenador.