Boost, toda la verdad sobre la tecnología de amortigüación de adidas

Boost, toda la verdad sobre la tecnología de amortigüación de adidas Comentarios

Hace más de un año que Adidas running presentó en Nueva York una innovación tecnológica de prestaciones espectaculares para las zapatillas de running : el Boost.
Primero la introdujo en un modelo de estética fashion y concepto minimalista como es el Energy boost, un año después la encontramos en mayor o menor porcentaje en una gran parte de los modelos de running técnicos de Adidas.

Para poneros en antecedentes fueron años de investigación y desarrollo del grupo de ingenieros de la petroquímica alemana BASF los que llevaron a la creación de un poliuretano termoplástico pre-expandido, siendo el primero del mundo en ofrecer una espuma de partículas de célula cerrada y que se comercializó con el nombre de Infinergy. Adidas desarrolló la aplicación de este poliuretano granulado (TPU) en estrecha colaboración con BASF para poder introducirlo en las mediasuelas de las zapatillas para correr con el objetivo de lograr una mejora en la manera de correr y marcar así una nueva etapa respecto al material con el que se fabricarán las zapatillas deportivas en el futuro.

Hoy vamos a descubrir si estas cápsulas blancas de energía Boost son el "Santo Grial" para las mediasuelas de las zapatillas para correr y de la que Adidas sacará una gran rentabilidad durante los próximos años. 

Según Martin Vallo de la división de Poliuretanos para calzado deportivo de BASF el Boost es ligero y elástico ya que se estira como la goma, pero su principal característica radica en que transforma la energía gracias a la estructura celular de las cápsulas que la componen. Miles de bolitas compuestas de un material granulado son las responsables del retorno de energía de manera individual y de forma conjunta, ya que guardan la energía generada en la amortiguación del apoyo del pie en el suelo para liberarla en el momento del despegue con una ayuda en la impulsión.

Este argumento es impresionante para los aficionados al running, desde el aficionado al profesional todos queremos utilizar una tecnología que nos permita correr mejor, más cómodo, con menos riesgo de lesión y más eficiente, con un menor gasto energético y una menor fatiga; vamos a ver cuanto de cierto hay en todas estas prestaciones...

Lo que dice Adidas y lo que pensamos que hay de cierto....

1. La revolución de la amortiguación BOOST te proporciona un mayor retorno de energía que otros sistemas de amortiguación de espuma del mercado del running. 

Después del impactar el pie en el suelo de forma suave y progresiva se nota un cierto efecto rebote resultante de la elasticidad del material, algo que se percibe mejor y en especial si realizas un progresivo o una serie a alta velocidad. Una de las principales características es su excelente capacidad de recuperación tras la compresión inicial, concepto que se conoce como "Resiliencia", y se debe en parte a la estructura de célula cerrada de cada una de "las bolitas" de la espuma. De hecho es la espuma de partículas más elástica del mercado. Los ensayos de elasticidad para medir la resiliencia ISO 8307 (rebote de bola) y DIN 53512 (impacto con péndulo) demuestran que la altura de rebote sobre el Boost puede llegar al 55 %. Este resultado es significativamente superior al de otras compuestos de espuma o gomas usados por la competencia que van desde valores inferiores al 20 % hasta un 30 %.

2. Comodidad y respuesta por fin juntas La suavidad te aporta comodidad. 

La respuesta te aporta firmeza. Hasta ahora, las zapatillas de running estaban diseñadas para ofrecer una amortiguación y gran comodidad para los entrenamientos o bien una reactividad o respuesta rápida para competición . En unos pocos milisegundos, mientras el pie se encuentra presionando el material este absorbe la energía cinética generada y devuelve parte de esta energía al corredor. El Boost combina un suave y amortiguado aterrizaje al apoyar el pie en el suelo, con un retorno eficiente de la energía, lo que permite disfrutar de unas nuevas sensaciones cuando corres. La suela está formada por unas 2.500 pequeñas bolitas y presenta un aspecto realmente llamativo. La prensa la votó como "Mejor Primicia tecnológica el año pasado" y la revista especializada Runner's World dijo de la Energy Boost que era la mejor zapatilla de running que puedía ofrecer la industria, siendo su rendimiento superior a cualquiera de las 800 otras zapatillas que hemos probado".

3. Más comodidad en cada zancada 

El Boost permite un suave aterrizaje con un retorno eficiente de la energía que permite sentir y disfrutar del running de forma especial.
Hasta la fecha era muy frecuente tener que decidir si compra una zapatilla amortiguada, reactiva o con control del movimiento, ahora ya no hay que renunciar a ninguna de ellas cuando puedes disfrutar de las tres prestaciones. Runnea estuvo en la presentación de las nuevas en Zaragoza a principios de junio; actualmente estamos testando este modelo del que os puedo adelantar el título "La 7 maravilla con Boost de Adidas...." Doy fe de que la estabilidad, la comodidad y la reactividad por fin son posibles de combinar en un mismo modelo.

4. Con el frío más helador o con el calor más abrasador, cada paso que des será tan cómodo como el primero

Según Gerd Manz Director de Innovación de Adidas, el Boost mantiene su consistencia a cualquier temperatura entre -20° C y los 40° C, sin ablandarse con el calor extremo o endurecerse en el frío intenso, algo que si ocurre con las tradicionales mediasuelas de EVA. 

La capacidad de amortiguación y el retorno de energía no se ven perjudicados por las condiciones climáticas. Las zapatillas de Adidas se puede utilizar en cualquier epoca del año ya sea en invierno o en verano sin notar alteraciones de sus propiedades.

5. Ligereza y la revolución de la amortiguación

BOOST en la media suela con un color blanco proporciona un mayor retorno de energía que otros sistemas de amortiguación de espuma del mercado del running.
Para producir el Boost se expande Elastollan®, el conocido
poliuretano termoplástico de BASF, mediante un proceso que mantienen las ventajas del poliuretano añadiéndole las propiedades típicas de las espumas.
Al ser partículas de espuma presenta una relación perfecta entre densidad y ligereza absorbe poca agua, y tiene una gran resistencia a la abrasión

En los ensayos del laboratorio de biomecánica de Alemania los desarrolladores de producto de Adidas sometieron a pruebas de esfuerzo a atletas con zapatillas de running con y sin Boost para valorar la influencia que esta innovación tecnológica tenía en el rendimiento de los atletas. Se valoró el máximo consumo de Oxígeno (VO2max) y la velocidad de carrera, comprobando como la comodidad y la sensación de notar "una ayuda en forma de retorno de energía" del Boost mejoraban los resultados. En esto posible placebo puede influir que la tecnología es visible en el diseño en algunos modelos se resalta su presencia con una línea amarilla que recorre el material blanco para destacar su estructura.
¿ Efecto placebo o eficiencia tecnológica? En este aspecto hay que decir que corredor de maratón del nivel de Patrick Bakau o Dennis Kimetto lograron récords en maratones de diferentes ciudades calzando zapatillas con Boost.

6. Mayor duración

El Boost se supone que está hecho para resistir mes tras mes y estación tras estación. Su mayor durabilidad se estimada en torno al doble de tiempo o de kilometraje en comparación con la duración de las prestaciones de los materiales convencionales usados en la mediasuela. No pierde su excelente resiliencia incluso bajo carga continua. Esto se comprobó con test de fatiga utilizando cargas dinámicas a una presión constante de 250 kilo pascales; el rendimiento es un 75 % mejor que otros materiales. 

Tras 40.000 ciclos de carga, el espesor del Boost se mantuvo próximo al espesor inicial certificando que devuelve prácticamente la misma energía al estrenarlas que al jubilarlas. Estos ensayos demostraron que la tecnología Boost es superior en muchos aspectos en comparación con los sistemas tradicionales de amortiguación de etileno vinil acetato (EVA). 

Según datos de BASF "no hay otro material en el mercado que genere mayor retorno de energía"

En Resumen:

Desde su presentación en el mercado el año pasado hasta esta primavera había oído en varias ocasiones hablar del Boost, había leído argumentos tecnicos a cerca de sus prestaciones en especial de su capacidad amortiguadora y en alguna ocasión incluso me habían pedido que probase esta la tecnología para poder confirmar estas afirmaciones.

Siempre me gusta avalar mis colaboraciones con datos de estudios científicos y hacerme mi propia opinión a lo largo de los test de los modelos de zapatillas en diferentes situaciones de exigencia; en el tema Boost he tenido en cuenta las opiniones a favor y en contra de la utilización de las prestaciones amortiguadoras en el calzado para correr.

Hay varios estudios que han investigado si las propiedades de amortiguación de las zapatillas tienen un efecto positivo sobre la economía de carrera o son perjudiciales. En todos se constata un consenso en las sensaciones que refieren los atletas a cerca de un mayor confort, unas sensaciones más placenteras, lo que se traduce en que permiten disfrutar más del running.

Siempre he sido un defensor de aplicar la tecnología necesaria en las zapatillas para optimizar cada una de las zancadas, que los deportistas podamos aprovechar las virtudes de los avances de la ciencia y del desarrollo de productos para hacer más fácil la carrera a pie en especial reduciendo el impacto del pie contra el suelo. Si además esta tecnología es capaz de ayudar en la impulsión y con ello mejorar la economía de carrera e influir positivamente sobre el rendimiento, le doy la mayor de las bienvenidas.

Cada vez más los aficionados al running valoran la tecnología y prestaciones que ofrecen las zapatillas para correr, yo soy uno de ellos; también uno de los que ha probado el Boost de Adidas y estoy convencido de que es una verdadera innovación en la industria del calzado deportivo. Una vez que corres con la tecnología Boost y con esto corroboro la opinión de millones de aficionados de todo el mundo "es difícil que quieras prescindir de ella".

Hay un estudio del Laboratorio de Rendimiento Humano de la Universidad de Calgary publicado recientemente en la red al respecto de las prestaciones del Boost que me gustaría comentar :


Las Propiedades de amortiguación en la zapatilla deportiva en cuanto a suavidad y reactividad mejoran la economía de carrera *.

El propósito de este estudio fue la de analizar los efectos de las propiedades de amortiguación y retorno de energía de la mediasuela de la zapatilla en la economía de carrera.

  • Métodos: El estudio se compone de dos pruebas diferenciadas, una utilizando un sistema de análisis metabólico fijo de medición de la frecuencia cardiaca, ácido láctico y análisis de gases (emisión de CO2 y consumo de O2) para cuantificar los parámetros durante la carrera en cinta ergométrica, y otro usando un sistema de análisis metabólico portátil para poder medir el consumo de oxígeno durante la carrera a pie en movimiento natural. Doce atletas de resistencia participaron en cada uno de los experimentos. Las zapatillas que se usaron eran 2 modelo bien diferenciados, uno más amortiguado típico de entrenamientos y otro con mucho menor amortiguación (mínimas). Los zapatos eran idénticos en su estructura siendo las únicas diferencias el material empleado en la mediasuela en cuanto a su capacidad de absorción y retorno de energía.
  • Resultados: Tanto la cinta de correr como en movimiento las zapatillas más amortiguadas y reactivas posibilitaron una disminución estadísticamente significativa del consumo de oxígeno en comparación con las zapatillas mínimas. En la cinta de correr 10 de los 12 atletas consumieron menos oxígeno mientras usaban zapatillas absorbentes y reactivas con una disminución media de todos los sujetos de 1.0%. En el experimento sobre tierra 9 de los 12 sujetos también consumieron menos oxígeno con una disminución promedio de un 1,2%.
  • Conclusión: Zapatillas con suelas más blandas y reactivas influyen positivamente sobre la economía de carrera en un 1,0%.

Mi punto de vista...

Le auguro un fututo muy prometedor, más que al sistema Air o el Gel de la competencia directa. Me atrevería a decir que en los próximos años Adidas va a encabezar los puestos de honor en el mercado del running si analizamos el incremento que han experimentado las ventas de la marca alemana tras su lanzamiento de los modelos con Boost el verano pasado.

Utilizar un material que permita absorber mejor los impactos y que ayude en la propulsión es una innovación tecnológica a la que se le puede sacar mucha rentabilidad ya que sus prestaciones repercuten en una carrera más segura y con menor fatiga.

El atleta que prueba la tecnología Boost en la tienda se decide por comprar Adidas y disfruta de sus zapatillas en cada uno de sus entrenamientos, las recomienda a sus amigos, y lo más interesante para Adidas es que logra fidelizar a un nuevo cliente "que no querrá volver a correr con zapatillas con mediasuelas tradicionales".

Fuentes

*Softer and more resilient running shoe cushioning properties enhance running economy. Jay Worobets, John William Wannop, Elias Tomaras & Darren Stefanyshyn . University of Calgary, Human Performance Lab, Faculty of Kinesiology Calgary (Canada) Footwear Science Published online: 17 Jun 2014

  • www.infinergy.basf.com
  • www.basf.com
  • www.basf.de/plastics/pressreleases
  • www.basf.com/pressphoto-database
  • www.adidas.com
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